Qu’est-ce que la fourbure chez le cheval et comment la soigner ?

Qu'est-ce que la fourbure du cheval ?

Comment arrive une fourbure ?

Comme vous le savez, la fourbure est plus fréquente au printemps à cause de l’abondance d’herbe dans les parcs (et surtout une forte hausse du taux de sucre naturellement présent dans l'herbe à cette période) ou d'une alimentation trop riche en général. Elle également bien connue des poneys dans cette période-là, en effet ceux-ci sont les plus touchés par les problèmes d’embonpoint et de fourbure. La fourbure, peut également arriver tout au long de l’année à cause d’un déséquilibre dans la nutrition de votre cheval. Ce syndrome est est un véritable problème de santé chez un grand nombre de chevaux.


Cette maladie se caractérise par une inflammation et une congestion du pied et peut provoquer de graves troubles locomoteurs et pouvant être handicapante à vie pour le cheval ou le poney dit "fourbu", elle peut même conduire au décès de votre animal. Il s'agit d'une maladie affectant les tissus vascularisés du sabot. Elle peut se compliquer au point de provoquer un basculement de la troisième phalange et de perforer la sole qui se trouve sous le pied de votre cheval. Il est donc important de rapidement la diagnostiquer et de la prendre en charge dès les premiers signes de douleur qui annoncent une crise.


Dans cet article, nous vous expliquerons en terme clair de quoi il s'agit quand nous parlons de fourbure, de son principe et comment la fourbure peut être soignée grâce l'hirudothérapie équine.


Le mécanisme de la fourbure:

Il faut savoir que le pied du cheval est composé de 3 éléments principaux qui sont:

- La corne: elles la partie extérieur du sabot du cheval.

- L'os naviculaire et le tendon fléchisseur profond: qui se trouvent au centre du sabot

- La podophylle: il s'agit d'une chaire sensible qui s'imbrique dans la corne qu'elle produit


Le mécanisme se caractérise par un afflux de sang et une inflammation des tissus (appelés podohylle) se trouvant dans la boîte cornée. Elle atteint souvent les deux pieds antérieurs ou carrément les 4 sabots. Lorsque cette inflammation persiste, le manque d’irrigation prolongé du pied, peut provoquer une nécrose des tissus pouvant aller jusqu’au basculement de la 3ème phalange distale dans le sabot allant jusqu’à provoquer la perforation de la sole si le cas n’est pas pris à temps. Si le cas n'est pas pris à temps, le basculement de la troisième phalange peu devenir permanent.


Les symptômes de la fourbure chez le cheval:


Les différents symptômes caractéristiques de la fourbure sont : un cheval qui se campe ou qui transfert sont poids de la pointe vers le talon du pied afin de se soulager l'ensemble de son membre touché. On retrouve également, une démarche difficile voir impossible sur les sol durs, une chaleur au niveau des pieds, une accélération du pouls digital, etc.

La fourbure peut même devenir chronique, et selon sa gravité, elle peut se manifester de différentes façon, allant de la gêne pendant la marche pouvant aller à une impossibilité de marcher voir de se lever. Tous comme chez les chevaux plus jeune, lorsque ceux-ci sont âgés, les symptômes d'une fourbure chronique peuvent de manifester par des épisodes de douleurs aiguës et/ou une gêne constante.


Les causes de la fourbure chez le cheval:


Le surpoids ou l'obésité sont connus pour être la première cause de fourbure, chez le cheval, le poney et l'âne. Mais il existe aussi d'autres facteurs d'origine métabolique pouvant déclencher cette maladie.


La fourbure chronique apparaît généralement suite à une maladie liée à un problème de métabolisme et/ou un problème de gestion de l'insuline créant un défaut de régulation de la glycémie. Chez les chevaux âgés, la fourbure peut faire suite à une maladie endocrienne notamment le syndrome de Cushing qui se manifeste par une augmentation de la consommation d'eau, une vulnérabilité aux infections et une fonte musculaire.


Quant à la fourbure aiguë, elle arrive généralement à la suite d’une fourbure classique qui n’aurait pas été prise en charge à temps. Elle peut arriver aussi suite d'un problème de santé grave comme la pneumonie, la métrite, colique, à une consommation d'une quantité exagérée de céréales, de sucres (lent ou rapides) ou d'herbes, au déploiement d'une force excessive sur les terrains durs lors d'une course d'endurance ou pendant une échappée. Suite à ce genre de problème, il peut y avoir une libération des toxines (appelée endotoxémie)


Il arrive aussi que certains médicaments comme les corticoïdes déclenchent une fourbure chez le cheval. Cela peut arriver lorsque ceux-ci sont administrés à des doses très élevées ou pendant un long laps de temps finissent par créer une fourbure chez votre cheval.


Les symptômes apparaissent de façon brutale et intense demandant des examens et des soins d'urgence effectué par un professionnel.


Pour confirmer le diagnostic de l'une ou l'autre des formes de fourbure, il est important de conceiver le cheval au box et faire appel à un vétérinaire pour qu’il puisse effectuer des examens cliniques et des investigations sanguines appropriées.


Comment soulager un cheval fourbu ?

Dès les premiers signes, les chevaux fourbus doivent être placés en box durant la période de crise. Le sol ou sont posés ses sabots doit être confortables. Car dans ces moments là, le cheval à de fortes douleurs dans un ou plusieurs de ses pieds même si il n'y a pas encore de basculement de la troisième phalange.

Vous pouvez lui mettre à disposition, de l'eau et une ration de foin légère pour avoir une alimentation moins riche sans l'empêcher de se nourrir et ainsi soulager son système métabolique.




Traitement de la fourbure par l'hirudothérapie:

Une fois le diagnostic posé par le vétérinaire, vient le moment de décider comment soigner cette maladie. De nombreux traitements symptomatologiques, existent pour pallier progressivement à cette pathologie.


Le vétérinaire procède souvent à une radio qui va lui permettre de visualiser si le basculement de la troisième phalange est déjà présent.


Généralement, on administre des anti-inflammatoires par voie orale ou en injection. Une collaboration avec le maréchal-ferrant peut également à changer le ferrage pour permettre au cheval de pouvoir être soulagé de cette douleur constante.

En attendant que les symptômes s’estompent, mettez votre cheval au box sur une litière souple et épaisse cela lui permettra de soulager l'ensemble de ses membres. Dans le même temps, on rééquilibrera son alimentation pour supprimer les excès.


Toutefois, l'hirudothérapie est également un moyen très simple, rapide et extrêmement efficace pour soulager rapidement votre cheval ou poney de sa fourbure. En effet, l'hirudothérapie équine est le traitement des affections douloureuses par les sangsues médicinales (hirudo verbana) sur les chevaux. La fourbure étant une inflammation aiguë , présantant d'une poussée sanguine dans le pied pouvant causer le basculement de l'os (3ème phalange). Les sangsues médicinales sont tout à fait indiquée, car elle va donc rapidement diminuer la grande pression qui se trouve dans son pied. La sangsue va absorber une partie du sang mais c’est surtout grâce à sa salive que votre équidé sera soulagé.


En effet, la salive des sangsues médicinales possèdent de nombreuses vertus : anti-inflammatoires, anticoagulantes, analgésiques, cicatrisantes, vasodilatatrices, fibrinolytiques, etc. Cela va permettre de drainer le pieds du cheval et d’éliminer l'excès de pression en interne. Les anti-inflammatoires naturels et très puissant dispensés directement dans le pied par les sangsues permettront au cheval (ou poney) d’être rapidement soulagé.

Généralement, si le cas être rapidement pris en charge, diagnostiqué et traité, l'hirudothérapie permettra aux équidés atteints d'une fourbure de pouvoir reprendre rapidement leur activité dans un délai relativement rapide sans la moindre difficulté.


Pour le traitement concernant la fourbure, les sangsues se placent au niveau de la couronne en différents points.


Toutefois, il est important de respecter le traitement, le protocole, la durée et les conseils (surtout les moments de repos prescrits au cheval) pour la réussite et l'efficacité de l'hirudothérapie.


Les précautions d'utilisation des sangsues:

Lors de la pose des sangsues médicinales sur la zone à traiter chez les chevaux, il est important d'attendre que celle-ci aient effectué leur travail, puis elles tomberont d'elles-mêmes une fois pleine de sang. Il est déconseillé de retirer une sangsue de la plaie, au risque de la faire stresser et que celle-ci contamine la plaie suite à une régurgitation. Ce procédé pourrait faire augmenter le risque d’infection sur les plaies.


Il est également impératif que les sangsues utilisées lors des soins sur votre cheval, n’ai vu et ne revoit aucun autre animal afin d’éviter un maximum le risque d’infection. En effet, plusieurs études prouvent que l’utilisation de sangsues ayant déjà « mordu un être vivant » augmente considérablement le risque d’infection et de transmission de maladie contagieuse ou infectieuse.


Ce n'est pas la partie la plus sympathique mais il en va de la santé de votre cheval.


Comment éviter la fourbure chez le cheval ?


Pour limiter les risques de fourbure chez les chevaux, li faut limiter au maximum les causes de ce qui peut être à l'origine de cette maladie. La cause la plus fréquente chez la majorité des chevaux étant le surplus d'herbe. La seconde cause, étant des maladies déréglant le métabolisme comme le syndrome de cushing qui agit notamment su ria production d'insuline. Pour éviter que les chevaux soient fourbus, une des solutions possible consiste à leur proposer du foin pour limiter l'ingestion d'aliments riches.


En conclusion:

La fourbure est une maladie très grave pouvant causer une incapacité passagère ou permanente allant jusqu’à la mort du cheval. Il est donc important de la prévenir en ayant un œil attentif sur le poids, de l'alimentation et des exercices de votre cheval ou poney. Mais lorsque les premiers symptômes surviennent, il est primordiale de contacter votre vétérinaire pour un diagnostic rapide et précis.


N’hésitez pas à parler des différentes alternatives de soins en fonction de la gravité de la situation avec votre vétérinaire. Si l’un de vous à des questions sur l’hirudothérapie équine, n’hésitez pas me contacter. Je suis à disposition pour parler en détail de la situation de votre cheval.


De plus, selon l'assurance de votre cheval et sur prescription vétérinaire, ce soin peut vous être remboursé.